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美国“反转”组织要求公开科学家与农业公司信件往来
来源:中国科学报   发布者:亦云   日期:2015-02-16   今日/总浏览:2/2438

针对转基因食品激烈的公共关系大战有了新的阵地。近日,一家反对转基因产品的非营利性组织至少向4所美国高校提出一系列信息公开的要求,希望校方提交12名学术研究人员和部分农业公司、行业组织以及公关公司之间的任何信件往来。很多公开支持农业生物技术的科学家正在讨论如何作出最好的回应,同时至少有一所高校已经拒绝了上述请求。

“这看上去像是对我的审前盘问。”加州大学戴维斯分校遗传学家Alison Van Eenennaam表示,自己很担心信件往来会被用于玷污科学家的声誉。“这种战术在颇具争议的气候科学领域也很常见,研究人员要面对来自气候变化怀疑论者的大量文档公开请求。”

这家名为“美国有权知道”(USRTK)的非营利性组织位于加利福尼亚州奥克兰市,执行理事是Gary Ruskin。对于转基因食品之争,Ruskin是个老手。2012年,他曾帮忙组织过一次并未成功的活动,即通过一项加利福尼亚州公民投票,要求将含有转基因成分的食品贴上标签。去年年末,他又帮忙成立了USRTK,旨在“曝光食品行业不想让我们知道的内情,并且维护知晓食品中含有什么及其如何影响健康的权利”。

在此次请求中,Ruskin要求公开科学家与14家公司及行业组织在2012年以后往来的任何信件和邮件。名单包括孟山都、先正达、杜邦、陶氏化学,主要的生物科技和食品行业组织,以及包括奥美在内的公关公司。

很多研究人员正在等待高校律师就如何回应给出的建议。来自佛罗里达大学的生物学家和生物科技研究人员Kevin Folta打算答应上述请求,但也料到麻烦会随之而来。“当浏览我提供的7万封邮件时,USRTK将寻找机会拿出其中某个句子,然后用它来对付我。他们会向公众展示我收到200封来自大型农业公司的邮件,而无论它是来自以前的学生,还是关于某人孩子的闲谈,都不再重要。他们会说:‘Kevin Folta同孟山都和先正达有200封邮件往来’,并将其作为诽谤我的一种方式。”

USRTK表示,其请求旨在增加一个颇具争议的研究领域的透明度。但一些研究人员担心,这些请求还将对学术自由产生寒蝉效应。“你的第一反应会是停止讨论这个话题,而这正是他们想要的。不过,我不会就此退缩。”Van Eenennaam表示。(宗华)

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