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鸭嘴兽乳汁如何帮助应对全球超级细菌的威胁
来源:科学探索   发布者:ailsa   日期:2018-03-16   今日/总浏览:6/3109

鸭嘴兽长久以来一直吸引着科学家的注意,其独特的特征使它们成为地球上最不寻常的动物之一。现在,澳大利亚研究人员发现鸭嘴兽乳汁中含有新的抗菌特性,可以帮助科学家对抗全球超级细菌的威胁。鸭嘴兽以及四种针鼹是当今世界上唯一现存的单孔目动物。

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它们像爬行动物一样靠产卵来繁殖下一代,但又能像哺乳动物一样用乳汁喂养后代。

几年前,人们发现鸭嘴兽乳汁具有独特的抗菌特性。这个发现很有意义,因为鸭嘴兽没有乳头,其乳汁直接从分布在皮肤上的乳腺分泌。澳大利亚联邦科学与工业研究组织(CSIRO)和迪肯大学的研究人员在鸭嘴兽的乳汁中发现了一种独特的蛋白质,可能是其具有令人惊奇的抗菌特性的原因。

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“我们感兴趣的是检查蛋白质的结构和特征,以确切了解蛋白质各个部分的作用,”迪肯大学的Julie Sharp解释说。该小组成功地在实验室环境中成功复制了这种不寻常的蛋白质,并发现了一种以前从未见过的折叠结构。研究人员发现蛋白质具有新颖的小环状形成,并且因为其类似秀兰·邓波儿儿时的卷发将其称为“秀兰·邓波儿”蛋白质。

这种独特的蛋白质只存在于单核乳中,并且浓度很高。虽然它可能在幼小动物的发育过程中发挥其他作用,但研究人员推测,这种新蛋白质可能已经进化为支持单孔目动物的不寻常泌乳策略,以保护幼崽免受细菌污染。

“尽管我们已经将这种非常不寻常的蛋白质鉴定为仅存在于单核细胞中,但这一发现增加了我们对蛋白质结构的总体了解,并将继续通报中心完成的其他药物研发工作,”CSIRO的Janet Newman表示。

2016年,一群南澳大利亚研究人员发现鸭嘴兽体内存在一种新型激素,可以帮助科学家开发新的2型糖尿病治疗方法。

该研究发表在《Structural Biology Communications》期刊上。

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