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这种基因变异导致人患精神分裂症的风险更高
来源:一品手机网   发布者:ailsa   日期:2018-02-27   今日/总浏览:3/5197

在过去的几十年里,研究人员发现了100多种可能增加精神分裂症风险的基因,这会导致一种严重的精神疾病,会导致混乱的思维、错觉和幻觉。其中一种基因叫做神经调节蛋白3,具有这种基因变异的人患精神分裂症的风险更高。但直到最近,研究人员还不能确定神经调节蛋白3怎样对精神分裂症风险产生影响。

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一项新的研究证明了,一个高风险的基因是如何抑制关键的大脑化学物质的。

在2018年2月20日发表在《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)杂志上的一项新研究中,克利夫兰(Cleveland)西部储备大学(Case Western Reserve University)的研究人员发现神经调节蛋白3与某些神经递质(帮助脑细胞相互交流的化学物质)发生了混乱。他们说,这些发现可能有助于在未来的某一天,针对精神分裂症和其他严重精神疾病研究出更有针对性的药物治疗方式。

在美国,100人中有1人患精神分裂症,精神分裂症的病因尚不清楚。医生和科学家认为,基因和环境因素的结合很可能起到一定作用。

美国俄亥俄州克利夫兰凯斯西大学医学院的神经科学家林梅博士说:“对严重精神疾病的治疗远远不能令人满意。大脑是如此复杂,我们刚刚开始了解不同的大脑回路和通路是如何相互作用导致疾病的。”

这项新研究有助于揭示一个潜在的神经被影响的途径:神经调节蛋白3编码蛋白质(也称为neuregulin 3)。梅博士和他的同事们知道,一些患有精神分裂症的人,这种蛋白质水平升高了,但不清楚这种蛋白质升高的水平与精神分裂症的风险有什么关系。

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遗传学(基因)和精神疾病有什么联系?

梅博士和他的同事在小鼠不同的脑细胞组中突变了编码神经调节蛋白3蛋白的基因。他们想要证明哪些类型的脑细胞可能对蛋白质水平的变化敏感。当他们在锥体神经元(一种帮助激活大脑的特殊类型的脑细胞)中突变基因时,他们发现老鼠很难在迷宫中导航,并且对不熟悉的老鼠表现出奇怪的行为,研究人员说这些行为与精神分裂症是一致的。

梅博士说,精神分裂症是一种思想障碍,不可能知道老鼠在想什么。老鼠的研究可以帮助研究人员识别可能涉及到的神经细胞类型。

有证据表明,基因可能会干扰脑细胞的交流。

然后,研究人员仔细研究了神经调节蛋白3在细胞水平上的作用。他们在实验室的培养皿中培养了锥体神经元,并增加了神经调节蛋白3的水平,以模拟精神分裂症患者大脑中所发现的蛋白质水平。

谷氨酸对精神分裂有什么作用?

研究人员发现,过多的神经调节蛋白3抑制了一种叫做谷氨酸的神经递质的释放,这种神经递质在脑细胞中被发现。它是通过干扰一种重要的蛋白质复合物的形成而产生的,这种蛋白复合物帮助在神经细胞之间引导神经细胞如谷氨酸

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谷氨酸是脑细胞用来相互交流的主要化学信使之一。它有助于激活神经元和其他脑细胞,对学习和记忆很重要。有些精神分裂症患者的大脑中谷氨酸含量低于常水平。

梅博士说:“我们的研究提供了一种解释:在精神分裂症患者的群体中,这种谷氨酸的功能减退或功能不全是如何发生的。”

神经调节蛋白3基因控制谷氨酸释放的分子途径是一项新发现。揭示新的药物途径是确定药物治疗新靶点的重要的第一步。

他补充说,更多的研究将帮助科学家了解神经调节蛋白3和其他基因如何抑制大脑中的神经递质活动,从而为一些严重的精神疾病提供新的治疗靶点。例如,在未来,一种新的药物可以被设计成在精神分裂症患者的大脑中对神经调节蛋白3基因和降低神经调节蛋白3蛋白水平采取行动。

小编说两句:

这种治疗方法还有很长的路要走,基因疗法尚未被证明是治疗严重精神疾病的有效方法。在神经调节蛋白3的病例中,还不知道是否可以通过调节神经调节蛋白3通路来增加大脑中的谷氨酸活性,但这会减轻患有这种疾病的人的精神分裂症症状。(sharon)

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