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将基因科研从梦想变为现实——访香港中文大学医学院副院长卢煜明
来源:新华网   发布者:尹海华   日期:2017-11-20   今日/总浏览:30/1519

  香港目前迎来越来越好的科创环境,越来越多的教授、学者开始走出实验室,将科研成果落地和产业化。香港中文大学医学院副院长卢煜明教授即是其中一员。

  曾在剑桥、牛津大学求学的卢煜明日前接受记者采访时提到电影《哈利·波特》带给自己科研灵感。在现实中,他是一位手握试管的魔法师,用科研破译着生命密码,并将科研转化为产品,惠及更多人。

  “香港创业的氛围从来没有这么好,现在是一个很好的时机,可以说香港真正醒过来了。”卢煜明说,几年前,香港还没有形成这样一股创科热,而现在很多投资者会主动去找他们谈合作,可见大家都知道朝这个方向走是很重要的,这关系到香港将来能否经济转型。

  如今,卢煜明作为生物基因临床应用专家,担任香港中文大学医学院副院长、李嘉诚健康科学研究所所长、港科院院士。在他的带领下,香港目前实现了无创产前基因检测技术的突破和市场落地,2016年他获得“未来科学大奖”。

  在一种染色体疾病中,唐氏综合征会造成智力上的伤害和胎儿发育的障碍,发生率是1/800,进行产检可以避免唐氏综合征,但传统的产前检查主要是针对活检,这是一种创伤性的诊断,有时候甚至会中断妊娠。

  卢煜明在1997年发现孕妇血浆里有胎儿的DNA,继而发展出“无创产前诊断”技术。医生只需检测孕妇血液,便能诊断胎儿是否患有唐氏综合征,准确度超过99%,更可避免抽羊水检查而导致流产的风险,是一项重大突破。该技术于2011年开始临床应用,目前全球有超过90个国家采用。

  卢煜明介绍,用检测血浆中的DNA可以筛查更多的胎儿疾病,并且可以在早期发现癌症。目前,在早期发现鼻咽癌方面,他的团队已经取得突破性进展。

  除了在科研领域取得的突破性进展,更值得一提的是,卢煜明边做实验,边走出实验室,寻求科研的落地和企业运作。

  卢煜明先后创立2家生命科学公司雅士能及思为诺,分别发展无创产检及利用血浆早期检测癌症。他说,如今香港每年大约有6万名孕妇,当中4成会用其发明的无创产前诊断技术。希望明年香港大部分高危孕妇能在香港公立医院免费使用这项技术。

  卢煜明还加强同内地的合作。他介绍,思为诺有家公司设立在美国硅谷,因为那里有很多全球最顶端的科研人才,有各种类型的风险资本。同时,他也致力于在内地推广产前无创诊断技术,现在内地一年有400万孕妇要做此项测试。

  此外,在卢煜明的带领下,香港中文大学和中山大学于2006年成立了华南肿瘤学国家重点实验室,针对多种亚洲常见的癌症,致力于寻求准确有效的诊治方案,加强了香港与内地的密切联系和医学研究合作。

  卢煜明指出,过去香港的大学教授很少会为自己的科研成果申请专利,甚至开公司。他们通常会把申请专利等事项交给大学办理。“现在我们要转变过来,要让教授知道这是大学产业,也是他们自己的产业。这是你自己的东西,你一定会努力去做。”

  卢煜明形容拿专利权就像下围棋,保护自己的技术,并尝试转化为产业,这是一个策略性的计划。而香港需要更多成功案例,让学生看到科研落地是可以做到的,现在我们就在朝这个方向迈进。

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